餐桌上的科學家

垃圾食物可不只讓小孩變胖!沮喪、失眠、功課變差,可能都與它有關?

2019/02/21 122 0

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隨著時代發展,兒童肥胖已經成為一個難以忽視的問題,其嚴重程度甚至已被歸列為流行疾病(epidemic)。根據台灣新聞顯示,台灣地區的兒童肥胖率高居亞洲第一。醫師提醒,如果繼續放任兒童的肥胖問題。將可能導致第二型糖尿病、高血壓、高血脂、睡眠呼吸中止症等多項疾病。

而美國的情形更為嚴重。其中一項重要的原因,便是隨著工作壓力增加,便宜、方便,而且容易獲得的速食,就成為許多美國家庭餐飲的首選。根據陸克文食品政策與肥胖研究中心(Rudd Center for Food Policy and Obesity)的一份研究顯示,有超過百分之91的家長在過去一周內曾為他們的孩子買過速食,而在2010年,這個數字僅為百分之79。

那麼,這些垃圾食品對兒童健康會產生何種負面引響呢?

事實上,長期食用垃圾食品,將導致肥胖、情緒及自尊心低落等問題,也有可能造成晚年染上慢性疾病的機率。缺乏維生素A、維生素C、鎂與鈣等礦物質,將導致骨質疏鬆症;高糖份的飲料將導致蛀牙。此外,許多垃圾食物中含有大量的食品色素、或不健康的反式脂肪,則使孩童的健康問題更近一步惡化:

過敏

垃圾食物也容易造成兒童的過敏性體質,引發哮喘、濕疹或鼻炎等疾病的機率將快速增加。根據研究報告,每週只要吃超過三次速食,孩童得到哮喘的機率比同齡人高出百分之25,而青少年則高達百分之40。

便秘

快餐中的卡路里、脂肪、糖及其他碳水化合物會改變孩子的口味,使得孩子不太可能會主動吃下富含纖維質的水果、牛奶和蔬菜。可能導致便秘的機會增加

上癮

在童年時期吃進大量速食的人,在成年之後也很難吃的健康。因為童年時期就養成的口味習慣,在成年之後也會跟著固定下來。而在習慣快餐的重口味後,會讓人難以回去接受平淡的普通食物。

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學習效率降低

此外,速食也可能導致成績變差。因為其中的高糖份會讓血糖波動過大,上課注意力容易不集中。另外也可能導致情緒波動以及反應遲鈍,從而降低孩童在課堂上的參與意願。

缺乏活動

速食也可能讓孩童喪失在課後到處跑跳的動力。因為速食裡的熱量雖然高,但卻缺乏足夠的營養。缺乏身體活動不僅僅會使孩童與同齡人群體漸行漸遠,還有可能會損害身心健康。

沮喪

肥胖會導致自尊喪失,也可能導致抑鬱。一些吃垃圾食品的孩子即使沒有肥胖問題,也有患抑鬱症的風險。而長期處於沮喪的情緒下,將會反過來影響到學業表現及其他社會關係,自殺的風險也將增加。

睡眠障礙

可樂飲料及其他蘇打水通常含有咖啡因,可能會推遲正常的睡眠週期。讓每天的起床都變得像是一場惡夢。

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但雖然垃圾食品造成的問題如此之多,解決方式可能比想像中還要簡單。令人驚訝的是,僅僅只是增加水果的攝取量,就可以改善情緒並且降低上述疾病帶來的種種症狀。此外針對這些問題,速食業者也作出了改進的努力。比如說麥當勞將一份快樂兒童餐的總熱量限制在600大卡,而自2010年開始,四大速食連鎖店—麥當勞、漢堡王、溫蒂漢堡和賽百味潛艇堡—也已經承諾為兒童提供更健康的食物及飲料。

然而,根據研究人員稱,儘管多數餐廳都有提供更健康的餐飲選擇,但是多數父母及孩子仍會選擇含糖飲料及炸薯條。看來,想要擺脫速食造成的種種副作用,最重要的關鍵,仍然是掌握在消費者自己的手上啊。

資料來源:Vietnam NewsFoodNavigator-USANews-Medical.Net