餐桌上的科學家

蘋果切開不變色? 新技術引爆基改食品論戰

2018/10/22 287 0

Photo by Andra Ion on Unsplash
蘋果切開後沒過多久就變成褐色,大家對此應該是再熟悉不過了。然而從本週開始,加拿大奧卡諾根特色水果公司(Okanagan Specialty Fruits)將開始在美國各大超市販售一款蘋果,果肉在切開三個星期後都還能保持新鮮的樣子。這款名叫「極地蘋果」在2017年11月初出現於全美400多個超市貨架上,像小胡蘿蔔一樣切片,然後成袋出售。而且奧卡諾根特色水果公司的總裁尼爾・卡特告訴《每週時代》,這種水果並不需要貼上轉基因的貼紙。

根據世界衛生組織表示,「轉基因」或「基改」的定義是「在一項生物體裡、植入其他物種的基因」,比方說在桃子裡面注入其他物種的基因,然而極地蘋果的原理卻並不相同。為了讓大家了解極地蘋果的生產模式,水果公司在網站上發表了一段文章,以生動、第一人稱視角詳細解釋了他們是如何利用RNA技術、透過基因沈默的方式延緩蘋果褐化。

當一般蘋果被切開後,果肉裡的酚類物質在多酚氧化酶(PPO)的催化下,與氧氣發生反應,產生了黑色素因而褐化。然而在極地蘋果裡,研究人員僅僅是通過一種叫 「基因沉默」 (Gene Silencing)的技術,讓多酚氧化酶以極低量緩慢釋放出來,因此也就延長了保鮮時間。
透過「基因沈默」技術改良的極地蘋果,能夠維持切片後三週不變色的狀態。Photo by ARCTIC apple
在 2016 年以前,美國對基改食品尚未有明文規定,而2016年後的食品安全法規,也規定只有將外來生物體的基因引入生物中才叫轉基因,極地蘋果的研發技術並沒有涉及基因重組的問題。然而,這款蘋果的上市仍然引發了眾人對基改食品的討論與疑慮。

有些人質疑利用基因方式阻止蘋果褐化的必要性。很多販賣食物的商家如星巴克已經學會使用抗氧化劑,而家庭主婦很久以前也就知道,只要利用一點檸檬汁,就可以讓蘋果切片保鮮好幾個小時。反對基改食品的「食品與水觀察組織」執行總裁文娜‧豪特表示,那些人只是為了經濟利潤而不作長遠的考慮。此外,「地球之友」的資深食品及技術安全倡議專家達納‧珀斯也表示這種轉基因蘋果有研究不足、食品標記的問題,以及無必要進行這方面的基因研製。台灣林口長庚臨床毒理學博士林中英表示,這種蘋果切開不會變黃,因此無法從外表判斷是否新鮮,也會造成食品安全問題。此外,根據《麻省理工科技評論》,一種轉基因食品從研發到上市需耗費1.3億美元,而極地蘋果的研發成本只有500到1000萬美元。麻省理工也因此認為,整個成本過低、不夠真實。

不過,奧卡諾根特色水果公司卻表示充滿信心,表示自家的蘋果不像其他的切片蘋果,需要使用那麼大量的防腐劑與抗氧化劑。種植這類水果會受到農民的歡迎----哪個農民會不喜歡提升自己作物的產量?商家也能因此降低成本,而最重要的問題:民眾會喜歡它嗎?水果公司也表示樂觀。他們收到大量的民眾詢問,哪裡才可以買到這些蘋果?

然而儘管「極地蘋果」引發了極大的討論。民眾買不買單仍然只有銷售數字出來後,一切才能見真章。

資料來源:「極地蘋果」官方網站