餐桌上的科學家

讓孩子吃保健食品? 專家:食育、均衡飲食更重要

2018/01/22 2,924 0
根據董氏基金會最新調查顯示,逾半數家長選擇給孩子食用益生菌、維他命等保健食品,原因是擔心孩子的腸胃、挑食、吃得不夠等問題。但保健食品真能補足孩子所有需要的健康元素嗎?還是對於父母來說,讓孩子吃保健食品只是解決健康問題較為方便的辦法?
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從董氏基金會食品營養中心在2017年11月針對家中有12歲以下的家長所進行的調查報告「食育力:孩子的現在到未來」數據可見,54%家長會給孩子吃保健食品,其中包含的保健食品種類有:改善腸道菌相品項(61%)、增強免疫力品項(57%)、減緩過敏品項(34%)、補充鈣質品項(29%)、視力保健品項(25%)。調查以紙本及網路問卷進行,受訪這包含全台灣25所小學,共2339筆有效問卷。

董氏營養中心副主任陳醒荷便強調,現代人因為生活習慣、社會文化改變,常忽略了營養均衡以及定時定量的原則,在逐漸養成不均衡的飲食習慣後,才吃保健食品補充缺乏的營養素,實為本末倒置的做法。即便是台灣保健食品學會,亦不贊成正常且無特殊狀況的孩子食用保健食品或營養補充品,而所謂正常孩子意指,生長曲線值在3-97%之間,而且沒有劇降或劇升現象的孩子。

董氏基金會食品營養中心主任許惠玉說明,若讓孩子從小養成攝取保健食品的習慣,可能導致孩子逐漸忽略原型食物的重要性。其實,只要每日三餐均衡飲食,即可獲得所需營養素,保健食品攝取過量,反而有副作用危險,且補充過多的脂溶性維生素如A、D、E、K,則容易堆積在幼兒尚未發育成熟的腸胃、肝、腎等內臟,提高中毒風險。
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常見的兒童保健品如鈣質、益生菌、魚油、綜合維生素等,若需要加強補充,仍以天然新鮮的食物為佳。多吃起司、鮮奶、豆腐、綠色蔬菜等鈣質含量豐富的食物,搭配每天曬10分鐘太陽,幫助促進鈣質吸收;益生菌則能夠從無糖分的優酪乳、味增來攝取;一週吃三次魚就可以補充到足夠的魚油養分;想攝取維他命B群、膳食纖維,只要改吃糙米飯與多吃蔬菜,維生素E則吃黑芝麻或堅果即可。

而平日飲食習慣的養成須仰賴日常生活的飲食教育做起。調查中同時也發現,孩子有時候不吃某種食物,不是因為不喜歡,也不是因為偏食、挑食,而是因為不知道怎麼吃,例如未經削切的水果等。且家長雖有意願讓孩子上市場、進廚房,也有八成小學生有機會上市場、超市買菜,但實踐的頻率卻少,而家長不讓孩子進廚房的原因主要是:怕危險(70%)、覺得沒必要(22%)。
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許惠玉提醒父母、師長,別怕麻煩、多點耐心,給孩子接觸原型食物的機會,以建立孩子自身與食物的連結,別怕危險、相信孩子,平時多帶進入市場、廚房,教導爐火、刀具危險與安全的正確知識,陪伴孩子修習重要的食育學分,才是脫離依賴保健食品的根本之道。

參考資訊:董氏基金會全民健康保險雙月刊第96期中央健康保險署

文章來源: 文/陳亞辰