餐桌上的科學家

用「藍南瓜」在萬聖節幫助過敏兒!

2019/09/23 1,588 0

Photo by Teal Pumpkin Project
隨著萬聖節的腳步逼近,世界各地的小孩子們也跟著敲著房門,等待喊著一聲「不給糖、就搗蛋!」但是許多對食物過敏的小朋友卻沒辦法這樣。為了幫助這些小朋友,大人決定開啟一場「藍南瓜計畫」!

在田納西州的克諾福維爾,以利亞・諾里斯已經像大部分的小朋友一樣選好了萬聖節的裝扮,但是和大家不同的是,他不能上街與大家玩「不給糖、就搗蛋」的遊戲。是因為他有嚴重的花生及堅果過敏,所以萬聖節對他來說,是一場可遠觀、卻難以參與的一場節日。

而相同的狀況也發生在另一名小孩身上,今年五歲的凱登絲她甚至對十幾種食品過敏。她的母親表示在她六個月大的時候,他們一家走進一間羅根公路餐廳,而接下來他們都還沒有走到櫃檯桌前,凱登絲的臉就已經開始浮腫、變紅,那時候父母就知道:她對花生過敏。

他們的狀況並不特殊,事實上,他們只是美國130萬有過敏體質的小朋友之一。根據疾病控制中心統計,美國日前有4至6%的兒童對不同的食物過敏。對於很多食物過敏的小朋友來說,光只是把手伸進「不給糖就搗蛋」的籃子裡、拿出一塊糖果這樣簡單的動作,可能就意味著生與死的差別。為了幫助這些小朋友,非營利組織「食品研究與教育」(FARE)決定開啟一場「藍南瓜計畫」(teal pumpkins project),藉以提高民眾對過敏的正確認識。2014年,FARE的公共關係處資深主任南茜・格列高里向ABC宣傳此一計畫,經由媒體的大肆報導,在過去三年內,「藍南瓜計畫」已經遍佈全國。
Photo by Alexander Klink on Wikipedia
格列高里在受訪表示,每年都可以看到這項計畫在持續地成長,而且不斷收到來自食物過敏社群非常正面的反饋。2014年,他們在網路上創建了一個參與地圖。人們可以在社區裡標註自己的房子為「藍南瓜家庭」。他們驚喜的發現每年房子的數量都在成長,2016年時成長的比例更來到了80%。

將自己標記成「藍南瓜房屋」的家庭,可以在自己家門口擺放一顆被塗成水藍色的南瓜,向那些孩子表示歡迎。接著向那些孩子提供一些非糖果的小禮物,比方說玩具、鉛筆或郵票,而這種家庭越多,就越能鼓勵那些有食物過敏的孩子出來參與「不給糖、就搗蛋」活動。

FARE鼓勵雙親在社群媒體上分享自己的故事、並將自己標註為「藍南瓜家庭」。一位來自俄亥俄州的母親薇琪・梅德倫告訴ABC,她在2015年發現了這個可以幫助她四歲小女兒——擁有多種危及生命的食品過敏——歡度萬聖節的計畫。這位媽媽試著將這個計畫告訴她的鄰居們,請他們在萬聖夜時也能額外的提供一些非食品的禮物給他的女兒。最後媽媽和女兒同時收到了一個最大的萬聖節禮物——每一個家庭在第一年,就全都參與了這個活動。

有過敏症狀小孩,往往失去許多參與共同活動的機會。「藍南瓜計畫」重新讓這些對食品過敏的孩子能夠再次參與萬聖節,與朋友同樂、留下美好的回憶。一位母親感動的表示,這計畫讓他們知道當人們願意花時間、金錢來接受自己的小孩、並保護他的安全,這其中的意義是無價的。