餐桌上的科學家

香蕉也可以連皮吃!零度以下生長的日本不思議香蕉

2018/06/07 3,203 0

今年冬天,一家日本農場引介了一種新作物:有機香蕉。它的皮薄的可以食用。 香蕉的發明者Setsuzo Tanaka 將它命名為 「Mongee」,日文中有著「令人難以置信的香蕉」的意思。
日本Mongee香蕉耐寒且不撒任何農藥生長,可以連皮吃下肚。 Courtesy of D&T Farm Inc.
根據香蕉背後的公司 D&T農場發言人 Tetsuya Tanaka 的說法,原本 Setsuzo 只是想培育一種不要有農藥的好吃香蕉而已,在 Mongee 產出以前,他已經花了四十年時間研究熱帶水果。但 Setsuzo 只是關注在培育不要有農藥的香蕉嗎?

目前大部分水果商販售的香蕉,是一種稱之為 “Cavendish” 的品種。此品種沒有另一個品種 “Gros Michel” 來的風味可口。1950 年代,它甚至被譽為「香蕉之王」,它的口味就像是人造出來的那樣。不過,可憐的 “Gros Michel” 卻在 1960 年代遭到一種叫「巴拿馬」真菌的疾病消滅。至此,農商紛紛改種植不受「巴拿馬」真菌影響的 “Cavendish”。

Setsuzo 想要恢復 “Gros Michel” 以往的「甜」景,而且更希望它能免於使用農藥。然而,雖然目前仍有一些農場有種植 “Gros Michel”,但是它依然易感於真菌的侵襲。

不幸的是,近年來,一種類似「巴拿馬」的菌株,稱作「熱帶種族4」,亦同樣威脅著 “Cavendish” 香蕉,而使其減產。 因此,根據匹茲堡大學環境工程師 Carla Ng 的說法,這種傳統香蕉的種植,須開始依賴著使用一種混合了沙真菌劑、除草劑,與殺線蟲劑的農藥。

Carla Ng 繼續說明,香蕉中的農藥須被規範至安全程度,才得以食用。然而,儘管如此,她的研究指出,傳統香蕉田中的農藥仍會威脅周遭的生態系統。「香蕉田的農藥會集中至各水道,嚴重的話,還會影響魚類以及其他海中生物的生存。」Carla Ng 表示。

Carla Ng 認為,非有機的、商業化的香蕉田有很大的潛力可以進行改善。例如:避免在下雨前噴灑農藥、建造緩衝區已過濾農藥流入水道等等。 而例如像 Mongee 這種有機香蕉的品種,也能夠讓香蕉田得已持續免於農藥,使「下游效應」(downstream effects) 得以減低。

Setsuzo Tanaka 的做法相當激進。他研發了 “Gros Michel”,並將其幼苗種植於華氏負76度 (即攝氏負 60 度) 的極端嚴寒氣溫中,使其能抗寒;接著,再將其改植至溫和的氣溫中。經過了氣溫的變化,香蕉從幼苗至成果約需 9 個月的時間。有趣的是,它的副作用是會產生較薄的香蕉皮,而且因為未使用農藥,此香蕉皮是可食用的。

與傳統香蕉相比,Mongee 品種的皮亦不會苦澀且具纖維感。 根據D&T農場發言人 Tetsuya Tanaka 的說法,它像是萵苣的外層質理,吃起來甘甘的。一位日本記者 P.K. Sanjun 實際吃過之後表示,「還是有點苦甘的,但並非不能吃。」而且,它的果肉比一般傳統香蕉,更像熱帶水果,吃起來有點像鳳梨那樣。
據報導指出,一根Mongee香蕉售價約為新台幣 177 元,堪稱精品香蕉。 Courtesy of D&T Farm Inc.
以現況來說,要吃到 Mongee 香蕉並不容易,該公司說,他們每週只在日本當地運送「數百根」而已。每根香蕉亦要價不斐,大約日幣 648 元 (約美金 6 元;新台幣 177 元)。 因此,現階段消費者尚無法在一般水果店買到。不過,如果你想在家種植,D&T 農場承諾將來可提供該品種盆栽販售,預計價格為美金 450 元 (約新台幣 13100 元)。想想它會成長成 75 根 Mongee 香蕉,算一算香蕉皮就值得了。

資料來源:NPR